Cruce de Sheppey

El Cruce de Sheppey es road bridge de cuatro veredas que cruza El Swale a una altura de 35 m (115 pies), uniendo la Isla de Sheppey con continente Kent. Fue abierto el 3 de julio de 2006 por el Ministro de Transportes, Stephen Ladyman y proporciona una alternativa a viejo Kingsferry Bridge para usuarios del camino.

La necesidad de un nuevo cruce

Kingsferry Bridge preexistente, en el lugar desde 1959, sufre de dos inconvenientes principales. En primer lugar, tiene sólo una vereda en cada dirección y ya que el tráfico a y de la isla aumentó con el tiempo se hizo un cuello de botella. En segundo lugar, es un puente de ascensor vertical y se tiene que levantar con regularidad para permitir que tráfico marítimo pase bajo ello, llevando a tardanzas de tráfico larguísimas.

Antes de su apertura se consideró que 26,000 vehículos por día usarían el nuevo cruce.

Construcción del cruce de Sheppey

El puente fue diseñado por Cass Hayward y Capita Symonds, y ganó el Premio de IStructE de 2007 por Estructuras de Transporte.

Se ha construido de acero y hormigón, con aproximadamente 10,000 toneladas de Acero británico usado. La construcción, que fue realizada por Carillion según un contrato de Iniciativa de Finanzas Privado, se hizo más difícil porque muchos de los embarcaderos del puente se tuvieron que basar en la tierra pantanosa.

Un mecanismo que levanta se empleó para mover las partes de la carretera en la posición a partir de cada final del puente, con las dos partes finales de la cubierta (embarcaderos 7-8 y embarcaderos 15-17) levantado en el lugar durante el noviembre de 2005. El proyecto del puente era la parte de un esquema más grande £100 millones de presupuesto para mejorar la carretera A249 entre la autopista M2 y el puerto de Escarpado.

El nuevo cruce mide 21.5 m (71 pies) de ancho y lleva una sección en la carretera ahora ensanchada A249 que une el M20 y autopistas M2 a Sheppey.

El Cruce de Sheppey no está abierto para peatones, bicicletas o caballos, que siguen usando Kingsferry Bridge. El Sittingbourne a la sección Escarpada del ferrocarril también usa Kingsferry Bridge.

Se anunció que las policías han tomado a préstamo 73,000£ del Consejo Swale para colocar un pedido por un sistema de reconocimiento de la placa de matrícula automático (ANPR), que se instalará tanto en el Cruce de Sheppey como en Kingsferry Bridge antes del medio del abril de 2010.

Nombramiento de concurso

Un concurso se anunció para llamar el nuevo puente, ganado por el residente de Sheppey de toda la vida Sr. Reginald Grimwade, que se invitó a asistir a la ceremonia de apertura y fue presentado un premio por el doctor Ladyman.

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