Mandíbulas (novela)

Las mandíbulas son una novela de 1974 por Peter Benchley. Conta la historia de un grande tiburón blanco que se alimenta de una pequeña ciudad balnearia y el viaje de tres hombres para matarlo.

Benchley fue inspirado por varios incidentes verídicos, como los ataques del tiburón de la Orilla del Jersey de 1916 que causó cuatro muertes más de 12 días y las proezas del pescador del tiburón Frank Mundus. Doubleday encargó que él escribiera la novela. Los productores de la película Richard D. Zanuck y David Brown leen la novela antes de su publicación y compraron los derechos de la película. Ayudaron a levantar el perfil de la novela y cuando se publicó en el febrero de 1974 se hizo un gran éxito, quedándose la lista del éxito de librería durante aproximadamente 44 semanas.

La adaptación de la película fue dirigida por Steven Spielberg y se soltó en el junio de 1975. Muchas de las tramas secundarias menores de la novela se omitieron de la película, que en cambio se concentró más en el tiburón. Las mandíbulas se hicieron la película más alta que recauda en bruto en la historia hasta ese punto y se consideran como una película de la línea divisoria de aguas en la historia de la película, el padre de la película del éxito de ventas de verano. Fue seguido de tres secuelas.

Resumen de complot

La historia se pone en Amity, una ciudad del balneario en Long Island, Nueva York. Una noche, un turista joven llamado a Chrissie Watkins nada en las aguas abiertas donde se ataca y matada por un grande tiburón blanco. Cuando su cuerpo es encontrado por la policía lavada en la playa, es obvio que había sido atacada por un tiburón. El jefe de la policía Martin Brody pide las playas de Amity cerradas, pero es invalidado por el alcalde Larry Vaughan y selectmen de la ciudad, temiendo que dañara el turismo de verano del cual la economía de la ciudad es pesadamente dependiente. Con la connivencia de Harry Meadows, el redactor del periódico local, el ataque se acalla.

Unos días más tarde, el tiburón mata a un muchacho joven y un anciano no lejos de la orilla. Un pescador local, Ben Gardner, se envía para matar el tiburón, pero desaparece en el agua. Las cabezas de Brody con su diputado leal Leonard Hendricks y encuentran el su barco de Gardner anclado de la costa, vacío, y con señales de la mordedura grandes en el lado. Hendricks tira el diente de un tiburón masivo de uno de los agujeros. Culpándose para estas muertes, Brody otra vez se mueve para cerrar las playas y tiene Prados investigan a la gente con la cual Vaughan está en el negocio averiguar por qué el alcalde tan se decide a guardar las playas abiertas. Los prados destapan sus relaciones a miembros de la Mafia, que presionan a Vaughan para guardarlos abierto a fin de proteger el valor de los bienes inmuebles de Amity, en los cuales habían invertido recientemente mucho dinero. Los prados también hacen entrar a Matt Hooper ichthyologist del Instituto de Woods Hole para aconsejarles sobre cómo tratar con el tiburón.

Mientras tanto, la esposa Ellen de Brody está insatisfecha con la vida y pierde la vida abundante que dejó cuando se casó con Brody y tenía niños. Inmediatamente empieza una amistad con Hooper, sobre todo después de aprender que es el hermano menor de un hombre que fechó años antes. Los dos están enredados en un motel fuera de la ciudad. Durante el resto de la novela, Brody sospecha que han tenido un enlace y es frecuentado por el pensamiento.

Con las playas todavía se abren, la gente comienza a manar a la ciudad, esperando vislumbrar el tiburón del asesino. Todavía frecuentado por la culpa de las muertes anteriores, Brody establece patrullas en la playa y en el agua para mirar el pescado. Después de que un muchacho (desafiado por sus amigos para salir en el agua, con la promesa de diez dólares) por poco evita atacarse por el tiburón cerca de la orilla, Brody finalmente cierra las playas y contrata al Quintillizo, un cazador del tiburón profesional, para encontrar y matar el pescado. Brody, Quintillizo, y Hooper salen en el buque del Quintillizo, la Orca; el trío pronto encuentra que luchan el uno contra el otro así como el tiburón. Hooper es enfadado por los métodos del Quintillizo, que incluyen desentrañar un tiburón azul que agarran y su uso de un delfín aún no nacido ilegalmente pescado para el cebo. El quintillizo se burla de Hooper para rechazar disparar a latas de cerveza con ellos, que se lanzan de la Orca en el mar con un dispositivo similar a un lanzador skeet. Brody y Hooper constantemente discuten ya que las sospechas de Brody sobre el asunto posible de Hooper con Ellen se ponen más fuertes. En cierta ocasión, Brody intenta estrangular a Hooper en el muelle.

Sus dos primeros días en el mar son improductivos, y vuelven al puerto durante cada noche. Durante el tercer día, Hooper revela a Brody y Quintillizo una jaula de la prueba del tiburón que había transportado de Woods Hole. Al principio el Quintillizo rechaza permitir la jaula en el barco, sospechando que será inútil para la protección contra este pescado particular, pero se ablanda cuando Hooper ofrece al capitán cientos de dólares suplementarios en el dinero efectivo. Una vez en el océano, después de varias tentativas fracasadas del Quintillizo al arpón el tiburón, Hooper va bajo el agua en la jaula para intentar matarlo con un palo de golpe. Tan se toma con el tiburón que resuelve a tomar primero fotos. Sin embargo, el tiburón ataca la jaula y, después de chocar con las barras aparte, le mata.

Brody es desanimado y también realiza que no hay más dinero para pagar a Quintillizo para seguir la caza, pero el Quintillizo ya no se preocupa por sus honorarios; se obsesiona ahora con la matanza del tiburón. Mientras tanto, Larry Vaughan llega a la casa de Brody antes de que propio Brody vuelva a casa e informe a Ellen que él y su esposa abandonan a Amity. Antes de que se vaya, revela a Ellen que siempre creía que habrían hecho a una grande pareja. Cuando Brody y vuelta del Quintillizo al día siguiente, el tiburón repetidamente choca en el barco y arpones del Quintillizo esto tres veces. Los saltos del tiburón en la popa de la Orca y el barco comienzan a hundirse. El quintillizo sumerge otro arpón en ello, pero ya que retrocede en el agua, su pie se enreda en la cuerda, y cuando el tiburón le arrastra bajo, se ahoga. Ahora flotando en un cojín del asiento, Brody descubre el tiburón que nada hacia él y cierra sus ojos, preparándose para la muerte. El tiburón se pone a dentro de unos pies de él antes de pararse y sucumbir a las heridas infligidas por el Quintillizo. Se hunde abajo fuera de vista, su cadáver suspendido en el agua sólo más allá de la luz por los barriles atados a ello, y con el cuerpo del Quintillizo todavía pendiente de ello. Usando el cojín como un flotador de expediente, Brody comienza a remar con pala atrás a la orilla.

Concepción

Benchley había estado pensando durante años "en una historia sobre un tiburón que ataca a la gente y lo que pasaría si entrara y no se marchara." Entonces, en 1964, leyó una noticia sobre un pescador, Frank Mundus, que agarró un gran pesado del tiburón blanco de la orilla del Punto de Montauk al final del Este de Long Island, Nueva York. Otra vez no afectó a su idea hasta una discusión con su redactor en 1971. Propio Benchley cita el incidente de 1964 como la inspiración para su novela y las proezas adicionales del pescador Frank Mundus que agarró varios grandes tiburones blancos de la Isla del Bloque y Long Island. Algunos escritores (incluso Richard Ellis, Richard Fernicola y Michael Capuzzo) sugieren que su inspiración también vino de ataques del tiburón de la Orilla del Jersey de 1916, así como teoría del tiburón inconformista de Coppleson.

El redactor de Doubleday Tom Congdon había leído algunos artículos de Benchley y le había invitado a almorzar para hablar de algunas ideas para libros. Congdon no fue impresionado por las ofertas de Benchley de la no ficción, pero se interesó en su idea de una novela sobre un grande tiburón blanco que aterroriza un balneario. Congdon recuerda que Benchley escribió una página en su oficina, "y le di un cheque de 1,000$. Sobre la base de esto me hizo 100 páginas."

La mayor parte del trabajo se tuvo que volver a escribir ya que el editor estaba descontento con el tono inicial. Congdon recuerda que "primeras cinco páginas eran maravillosas sólo. Sólo entraron al libro eventual sin cualquier cambio. Otras 95 páginas, sin embargo, estaban en el sendero equivocado. Eran graciosos. Y el humor no es el vehículo apropiado para una gran película de suspense." Benchley trabajó en el invierno en un cuarto encima de una compañía del horno en Pennington, Nueva Jersey, y en el verano en una cooperativa del pavo convertida en Stonington, Connecticut.

Después de varias revisiones y vuelve a escribir, Benchley entregó su esbozo final en el enero de 1973. Según Carl Gottlieb, que compartiría con Benchley el crédito del guión de la película, Benchley sólo había recibido un avance de 7,500$ "para trabajo de un año y preparación de una vida." Esto era mucho menos que a qué Benchley estuvo acostumbrado como un escritor profesional, y, además, el avance se había pagado esporádicamente durante la escritura.

El título no se decidió hasta que poco antes del libro fuera a la letra. Benchley dice que había gastado meses pensando en títulos, muchos de los cuales llama "pretencioso", como La Calma en la Rebelión del Gigante y Agua. Benchley consideró otras ideas, como Las Mandíbulas de Muerte y Las Mandíbulas de Gigante, como "melodramáticas, extrañas o pretenciosas". Según Benchley, la novela todavía no tenía un título hasta veinte minutos antes de la producción del libro. El escritor habló del problema con el redactor Tom Congdon de un restaurante en Nueva York.

Steven Spielberg, que dirigiría la adaptación de la película, recuerda que el título le intrigó cuando primero vio el libro. Indica que la palabra no era "en el conocimiento nacional entonces. Era sólo una palabra. Era la clase de una palabra extraña." Situando el incidente en la era de la película explícita Garganta Profunda, algunas retrospectivas sugieren que para ver el título Spielberg preguntó si la novela era sobre un "dentista pornográfico".

Publicación y derechos de la película

Benchley dice que nadie, incluso sí, al principio realizó el potencial del libro. Tom Congdon, sin embargo, sintió que la novela tenía perspectivas y lo hizo enviar al Libro del Club del Mes, casas de la edición en rústica. El Libro del Club del Mes lo hizo "un libro", calificando a ello para su selección principal, entonces el Resumen del Lector también lo seleccionó. La fecha de publicación se retrocedió para permitir una liberación con cuidado orquestada. Se soltó primero en la tapa dura en el febrero de 1974, luego en los clubes de lectores, seguidos de una campaña nacional para la liberación de la edición en rústica. El gallo compró los derechos de la edición en rústica por 575,000$, que Benchley indica era "entonces una suma de dinero enorme".

Richard D. Zanuck y David Brown, productores de la película en Universal Pictures, oyeron sobre el libro en tiempos idénticos en posiciones diferentes. Brown oyó sobre ello en el departamento de la ficción del Cosmopolita, una revista del estilo de vida entonces corregida por su esposa, Helen Gurley Brown. Una pequeña tarjeta dio una descripción detallada del complot, concluyendo con el comentario "podría hacer una película buena". Los productores cada uno lo leyó durante la noche y estuvo de acuerdo la próxima mañana que era "la cosa más emocionante que habían leído alguna vez" y que, aunque estuvieran inseguros cómo lo llevarían a cabo, tuvieron que producir la película. Brown dice que hacía leyeron el libro dos veces nunca habrían hecho la película debido a las dificultades en la ejecución de algunas secuencias. Sin embargo, dice que "sólo amamos el libro. Creíamos que haría una película muy buena."

Según la biografía de John Baxter de Spielberg, el director, Zanuck, el Marrón y los amigos compraron cien copias de la novela cada uno para empujar el libro en la lista del éxito de librería de California. La mayor parte de estas copias se enviaron a "fabricantes de la opinión y miembros de la clase charlador". Las mandíbulas eran el libro más acertado del estado hacia las 19:00 durante el primer día. Sin embargo, ventas estaban bien a escala nacional sin la ingeniería; unas semanas después de la liberación "subía hacia unas 9.5 millones de ventas eventuales en los EE.UU solos".

Zanuck y Brown compraron los derechos de la película a la novela por 150,000$ después de una subasta. (Otra fuente cita a la cifra como 175,000$.) Andrew Yule cita a la cifra como "150,000$ con cláusulas de intensificación a 250,000$, más un porcentaje de las ganancias". Aunque esto encantara al autor, que tenía muy poco dinero entonces, era una suma baja ya que el acuerdo ocurrió antes de que el libro se hiciera un éxito de ventas de sorpresa.

Recepción

Las mandíbulas se publicaron en el febrero de 1974 y se hicieron un gran éxito, quedándose la lista del éxito de librería durante aproximadamente 44 semanas. Cuando la adaptación de la película debutó en el junio de 1975 el libro había vendido 5.5 millones de copias en el país, y finalmente había alcanzado 9.5 millones de copias. La necrología de 2006 de Benchley en The Times dice que "Las mandíbulas se quedaron durante 40 semanas en las cartas del éxito de librería de New York Times, finalmente vendiendo 20 millones de copias."

Steven Spielberg ha dicho que al principio encontró muchos de los caracteres poco compasivos y quiso que el tiburón ganara. Reserve a críticos como Michael A. Rogers de la revista Rolling Stone compartió el sentimiento pero el libro golpeó una cuerda con lectores.

En los años después de publicación, Benchley comenzó a sentirse responsable de las actitudes negativas contra tiburones que sintió su novela creada. Se hizo un ecologista del océano ardiente. En un artículo para la National Geographic publicada en 2000, Benchley escribe "la consideración del conocimiento acumulado sobre tiburones en los 25 años pasados, no podía escribir posiblemente Mandíbulas hoy... no en la conciencia buena de todos modos. Detrás entonces, se reconocía generalmente que los grandes blancos eran anthrophagous (comieron a la gente) por la opción. Ahora sabemos que casi cada ataque contra un humano es un accidente: El tiburón confunde al humano para su presa normal."

Notas a pie de página

Bibliografía



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